浅谈酸柚子新作《PARQUET》:我们开始做全年龄啦!

说到柚子社,那可是远近闻名的废萌大厂。要说Gal界知名度和厨力,柚子那也能占去大半片江山。

柚子社

迄今为止,柚子社本社已经发售了11部作品,在第三作《夏空彼方》之后,柚子就已经开始定型专攻“废萌”作品。从2012年发售的第六作《DRACU-RIOT!》开始,柚子社新作的销量在getchu上的销量就已经是霸主般的地位,只要出了新作,那年销量不是第一就是第二。也就是从这一年开始,业界制作厂商和市场对“废萌”的供需开始迅猛发展。

2019年12月20日,柚子社第十一作《星光咖啡馆与死神之蝶》发售,这作更是凭借及其惊人的增速在年末这10天左右的时间一举就拿下了2019年getchu的销量冠军。虽然仅仅凭getchu一家的销售数据来说明显得比较片面,但这夸张的销售成绩还是多少能说明一些问题。

那么这部10天左右就拿下销量冠军的作品真的有这么好吗?也许不见得,这部作品的口碑和讨论热度一直都处在一个相当尴尬的地位,甚至连前几部中类似“锉刀”、“宁宁起爆器”等各类迫害的梗都不怎么见。那为什么大量消费者要为其买单呢?我们暂时先抛开这个问题,来看看柚子子社新作《PARQUET》。

《PARQUET》的诞生及其意义

酸柚子——YUZUSOFTSOUR

2021年7月30日,柚子社在直播中宣布了其子品牌(YUZUSOFTSOUR)的成立,并同时公布了新品牌的第一部作品《PARQUET》将在当晚发售。同时,也宣布了由HIKARI FIELD和NekoNyan在8月27日在steam商城同步上架发行该游戏的中文版以及英文版。

柚子的这一举动出乎了我的意料,当时一听说柚子要做全年龄我一下子就乐了,尤其是看到新作OP,我当时就在想:

你一个做废萌的,是怎么敢搞这个的啊(笑)?就算是要试水新模式,就不怕跨度大了直接劈叉?

后来冷静下来一分析:

不对劲,难不成这次敢这么搞是有什么杀手锏或者秘密武器?

于是我迫不及待就开始啃起了生肉,刚进入游戏开头的设定一下让我眼前一亮:

什么人体实验啦,人格移植啦,一个身体两个意识啦,义肢啦各种“赛博”味道的东西就冲出来了。这设定这么nb?

这部作品体量不大,大概七八个小时就能搞定,然而我硬是逐字逐句甚至把语音也听完了,前前后后总共花了大约十个小时才通关。推完之后我又细细回味了一下:

柚子做的《PARQUET》这部作品虽然在剧情上不是那么的水了,有头有尾地讲了个故事,但是却依然没有完全抛弃掉废萌的这个核心要素。虽然在主线里抛弃了恋爱的情节,但是在后日谈中还是强加了“攻略”两女主的桥段(然而却都变成修罗场了)。

这两个“妥协”一方面是考虑到市场需求,一方面天宫写的剧本确实达不到那种高度。

要是换个说法,把柚子社之前的废萌作比作蜂蜜柚子茶——浓郁的香甜,那么《PARQUET》也许该比作是西柚口味的水溶C100(农夫山泉打钱!)——酸中带甜,当然这是抖机灵的说法,具体口味如何还得大家自己玩过才知道。

看的出来,柚子社想通过开办子会社的方式在不影响其现有方针的情况下做一些新的尝试,探索新的道路,或者形成新的风格。

《PARQUET》简评

《PARQUET》讲述了人工制造出来的天才少年伊吹协人与在白天和夜晚切换不同人格意识的少女之间发生的故事,故事围绕其“赛博”风的设定,记忆移植、人体实验等展开。值得一提的是本篇的“两个”女主都是由东山奈央配音。一人饰两角,在后日谈修罗场部分确实看的我很开心)。

游戏中各种立绘、SD等都还是原汁原味的柚子风。作为一个小体量的全年龄短篇作品,涵盖了28张CG,9张SD也算是相当实惠了。不过除了两女主外,其他人物配角都只有一张或两张立绘,这就导致了我们这位可爱的小姐姐从头到尾都把这只手这样举着。

姐姐你的手一直举着累不累啊(笑)

系统方面倒是没得说,柚子的系统一直都是顶尖的,功能全面同时UI设计的也很出色,甚至本次正篇里没有任何选项也做了流程图,转场特效也引起极度舒适。

剧情方面因为本次不是奔着恋爱的方向去的,所以所展现的方向跟以往有很大不同,虽然开始以讲好一个故事为目标,但这个故事始终是换汤不换药,虽然这汤确实比起之前来的更有味道了一点。

但是这部作品自诞生以来都是褒贬不一的,这倒是在意料之中的事了。对于原柚子厨来说,这部作品既没H又没实打实的恋爱可谈,玩它干嘛。另外,《PARQUET》这部作品的存在很类似于Key社的Key Kinetic Novel系列(基本没有选项,包括《星之梦》《LOOPERS》等),正篇连选择肢都没有,质量也不上不下,因此更不容易吸引到路人玩家。所以虽然柚子做出了改变和努力,甚至使用新品牌的牌子来发布这部作品,还是免不了被骂。

话说这么说,但是这部作品是否成功甚至不那么重要了,更重要的是柚子需要观察做出这种选择的市场反馈,并加以调整。如果收效好的话酸柚子以后可能会出更多小品作也说不定。

近年来全年龄短篇的火热

key社全年龄短篇《LOOPSERS》

现在我来回答我在文章开头提出的那个问题:为什么《星光咖啡馆与死神之蝶》虽然质量差强人意但还是能在短短10天左右的时间里登上年度销量榜首的宝座呢?

一方面是因为其品牌对“质量”的保证,一方面是消费者市场对废萌这一类型作品的需要。

这里的“质量”指的是柚子能始终保持具有柚子风格和水准的制作,并且保证安全无雷,同时高知名度也经常会成为刚入坑萌新的首选。

这里如果把柚子社简单比作育碧,那么柚子社每一两年推出的新作正如同育碧每一两年推出的刺客信条系列作品,同样是公式化流水线作品,也同样能保证其“质量”,始终有爱好者为其买单。

对于消费者市场这方面来说,废萌题材的存在是市场需求,因为废萌不需要动脑就能够放松身心,对本就压力溢出的社会来说需要这类作品的缓冲。不过正如我在《“废萌”的由来及当今普遍观点的论述》一文中所述,市场的需求是有限的,也是会饱和的。在业界已经开始逐渐萎缩的市场上,除了做废萌,还有一些厂商选择挤向了全年龄市场,海外市场,尤其是中国。

全年龄短篇《ATRI》

从《ATRI》开始越来越多的日厂认识到了中国市场是块巨大的蛋糕,在庞大的人口基数下,中国的gal玩家也不算少。而《ATRI》的成功让许多日厂开始通过短篇/全年龄作品开始抢占市场,当然也不仅仅是中国市场,还有国际市场。近几年日厂出的质量上乘的短篇全年龄包括但不限于《ATRI》《星空列车与白的旅行》《LOOPERS》等作品。

而对于中国市场的重视,最能体现在官方中文的推出上,《ATRI》发售就同步官中的成功也算是非常具有深远意义的影响。如今《PARQUET》虽然没有同步官中,也做到了发售就确定官中制作中这一层,那么下一次,哪怕柚子本社新作跟HF合作上个同步官中也不奇怪了。

另外,全年龄和短篇也都有其各自的优势,全年龄的优势在于它销售渠道更广,覆盖的玩家群体更多,也更适合于向其他玩家分享。而短篇的优势在于其制作成本低,周期短,抗风险能力强,也比较容易推广到非核心gal玩家中去。

但是并不是所有全年龄短篇都会成功,该类型作品的成果,跟剧本质量的好坏有着十分紧密的联系。首先短篇作品的篇幅很短,这就要求其故事需要在短时间内完成制造矛盾、铺设线索、设置伏笔等结构上的关键要素;其次,在短篇幅内不太适合发展爱情要素,所以大多是短篇故事都不是以恋爱为核心的故事。回过头去看那些成功的短篇作品,无论是《星之梦》还是《水仙》,抑或是近年来的《ATRI》《星空列车》《LOOPERS》,甚至是这部《PARQUET》,都没有将爱情作为核心。

所以做全年龄短篇的趋势不是坏事,柚子社来插一脚也挺好,只要能为玩家们带来更多好故事,谁还不拍手称快呢?

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